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コンタクトレンズは長年使い続けても大丈夫なの?30年間以上ソフトレンズを使用

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コンタクトレンズは長年使い続けても大丈夫なの?30年間以上ソフトレンズを使用

近視が強くメガネ派の私です。ですが、コンタクトレンズを使用していた時期もあります。コンタクトレンズって長い間使い続けても大丈夫なのでしょうか? ずっと疑問でした。

目の健康は保てるの?
病気とかならないの?
視力は変わらないの?

身近に使い続けた人がいるので、長く使い続けるとどうなの?という結果です。

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私のコンタクトレンズ歴

20代の頃、ハードレンズ、ソフトレンズとも使っていました。期間は5年ほどでした。ハードレンズは取り扱いが簡単だということでズボラな私にむいていると思って使いました。目に入った異物感はかなりあったと思います。

何よりも入れる時はまだ楽だったのですが、外す時がうまくいかなくて四苦八苦した記憶があります。目が乾いてくっついてしまっている、という感覚でした。今思うと、ハードレンズなのに長時間用し過ぎていたようです。

そこでソフトレンズを使い始めました。なんとつけ心地のよいこと、と驚いたものです。ハードレンズに比べて、まるで使用感がありません。ですが、手入れが面倒なのです。専用の容器に入れて熱消毒していたと思います。都市伝説的にソフトレンズはアメーバがつく…なんて根も葉もないことなのですが。取り扱いも薄くてふにゃふにゃして、落とすとわかりにくいし、失くしたらどうしよう、要は手入れが大変でやめました。

それから、ほぼメガネです。

コンタクトレンズを30年以上使い続けると

私は数年でしたが、妹がやはり近視でコンタクトレンズを使用していました。以来、彼女は30年以上にわたってコンタクトレンズを使い続けています。

コンタクトレンズが出始めの頃は何十年も使った例がないわけですから目にどんな影響がでるかもはっきりしなかったので私は怖くて続けられませんでした。彼女は仕事でコンタクトレンズの方がやりやすいということもあって、1日7~8時間はコンタクトレンズを使用していました。最初からソフトレンズを使っていました。

ハードレンズとソフトレンズの歴史と素材

コンタクトレンズは、角膜の上に涙をクッションにして浮いており、まばたきのたびに動いてレンズの下の涙を交換しています。コンタクトレンズを使用していて一番問題になるのが、角膜の酸素不足です。

簡単にコンタクトレンズの日本における歴史を見てみます。

1950年代  酸素を通さないハードレンズ(PMMA)

1960代後半 低含水ソフトレンズ(HEMA)

1970年代  酸素透過性ハードレンズ(RGP)

高含水ソフトレンズ

1980年代  高酸素透過ハードレンズ(RGP)

非含水ソフトレンズ

1990年代  終日連続装用ハードレンズ(RGP)

連続装用ディスポーザブルレンズ

頻回交換ソフトレンズ
1995年
毎日交換ディスポーザブルレンズ
2000年代  連続酸素透過性ハードレンズ

出典:目にやさしいコンタクトレンズ

出典:Lenspick.com『What Are Silicone Hydrogel Contact Lenses and Why Should You Get Them?』

用語解説

高含水ソフトレンズ~レンズ素材に水(60%以上)を含んでいる

低含水ソフトレンズ~レンズ素材に水(40%以下)を含んでいる

比含水ソフトレンズ~水を含まない素材で作られている

PMMA~ハードレンズの素材。ポリメタルメタクリレート

HAMA~ソフトレンズの素材。ハイドロキシエチルメタクリレート

RGP~ハードレンズ。Rigid Gas Permeable Lens

ディスポーザブルレンズ~使い捨てレンズ

終日装用~寝る前にはずす(ソフト系・非含水、ハード系)

連続装用~寝る時もつけたまま(ソフト系・高含水/低含水)

まとめ

さて、1980年代からソフトレンズを使っていた妹は、非含水ソフトレンズを使っていました。まめな性格なのでキチンと手入れしていました。その後、2000年代には2週間おきにの使い捨てのソフトレンズを使うようになり現在にいたります。(2週間の頻回交換法)

定期的に眼科に行って、コンタクトレンズを購入しています。30年間使い続けていますが、目の病気を患ったこともありません。装用時間を守り手入れをして目のケアをすれば、長年使っても問題ない、ということですね。仕事でコンタクトレンズを使う以外はもちろんメガネを使っていますよ。

お読みいただきありがとうございます。

【関連記事はコチラ】

⦿⦿メガネとコンタクトレンズの違いは?健康や目に優しいのはどっち?

⦿⦿中学生でコンタクトレンズは大丈夫?スポーツ別に選ぶならメガネとCLどちら?

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参考
眼科医が教える目にやさしいコンタクトレンズ/講談社
http://www.menicon.co.jp/whats/step2/


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